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Actualités littéraires

Jean d'Ormesson, un gentilhomme sous le signe du bonheur

05-12-2017
Le Figaro // Etienne de Montety // 05/12/2017

L'écrivain s'est éteint dans la nuit de lundi à mardi à l'âge de 92 ans. Figure médiatique des lettres, membre de l'Académie, éditorialiste au Figaro pendant 40 ans, il incarnait avec charme et esprit un art de vivre, de penser et d'écrire à la française.

C'était un aristocrate du XVIIIe siècle égaré par la malice d'on ne sait quel dieu au temps du nucléaire, de la technophilie et du politiquement correct. Il avait un savoir encyclopédique, aimait les îles, la poésie, les jolies femmes. Son enthousiasme rafraîchissait. N'ayant jamais renoncé à séduire, Jean d'Ormesson était l'écrivain français le plus célèbre de notre temps: ses lecteurs, ses lectrices surtout, le reconnaissaient dans la rue, sa voix faisait la joie des imitateurs. Il lui suffisait de parler avec sa flamme habituelle d'un auteur pour que celui-ci s'arrache en librairie. Jusqu'au bout, il aura beaucoup fait pour la littérature.

Il était né en 1925. Autant dire dans le monde d'hier. Il avait grandi à l'ombre d'un château chargé d'histoire, Saint-Fargeau - en littérature Plessis-lez-Vaudreuil. Son arbre généalogique compte des parlementaires et des diplomates. Son père fut ambassadeur, en poste notamment en Allemagne, et Jean se souvenait d'avoir reçu enfant une gifle magistrale pour avoir applaudi un défilé dans Munich. C'était en 1933. Il avait aussi croisé le nonce apostolique Pacelli, devant qui il avait été effronté. Ce que celui-ci, devenu le pape Pie XII, lui avait rappelé avec humour quelques années plus tard.

Jean racontait aussi qu'un soir où il dînait avec Aragon, il avait entendu celui-ci répondre froidement à son chauffeur qui demandait s'il fallait qu'il l'attende: «Pourquoi croyez-vous qu'on vous paie, mon ami?» Il commentait la scène: «Jamais dans ma famille, on n'a parlé comme ça à un domestique.» Cette phrase résume à merveille le milieu dans lequel Jean fut élevé: une vieille famille française, conservatrice, libérale et courtoise.

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